da Londra, martedì 1 marzo 2016

Tutto ciò che sai sulla rete elettrica è sbagliato (vale un trilione di dollari)

La rete elettrica è qualcosa di così pervasivo nella vita moderna che a malapena ci pensiamo. E' straordinario pensare che fino al 1938 non c'era una rete elettrica nazionale così come la conosciamo oggi.
Ancora oggi, una vasta percentuale della popolazione mondiale - in particolare in aree rurali povere - non hanno accesso alle rete elettrica.
Al fine di esaminare come questa pietra migliare della vita moderna sta cambiando, diamo un'occhiata ai 'fatti' che conosciamo.

La rete opera su 240V. Utilizza Corrente Alternata.
Questo 'fatto' è sbagliato - o lo sarà presto.
La rete sta ricevendo energia dai consumatori. Sta diventando un sistema a doppia direzione.
Il problema principale che tratteremo è l'aspetto più importante della rete. E' attualmente un sistema di CA - ma questo sta per cambiare.
Ed è una opportunità di investimento da mille miliardi di dollari.

Probabilmente sei a conoscenza che le linee di trasmissione sono a tensione di gran lunga superiore al sistema elettrico di casa.  Questo è perché è molto più efficace trasferire una piccola corrente con una grande spinta, che trasferire un sacco di corrente con una piccola spinta.

Questo sistema è stato istituito oltre un secolo fa. Anche con attrezzature molto semplici (trasformatori), è facile ottenere corrente alternata per cambiare la tensione - in modo da poterla inviare lungo le linee elettriche - senza incorrere in grosse perdite dovute alla resistenza elettrica (che sarebbe enorme a 230V). Di conseguenza, la rete è stata costruita su CA. É un sistema progettato per la tecnologia del passato - e non è più adatto allo scopo. Questo perché dopo una certa lunghezza di filo (circa 1000 km per una rete a 50Hz), il filo diventa 'elettricamente lungo'. Ciò significa che non tutti i punti sono alla stessa tensione, perché il push-pull di energia elettrica CA viaggia a velocità finita. Superata una certa lunghezza, l'efficienza di alimentazione CA diventa molto scarsa - rispetto al suo  cugino Corrente Continua.

Le fonti rinnovabili, come l'energia solare ed eolica, non sono da meno rispetto a quelle fossili (in molti posti) - e sono sulla buona strada per essere meno dispendiose. Ma sono problematiche per la loro ubicazione. Hanno bisogno di forti venti o di sole.

Al fine di mettere le energie rinnovabili al posto giusto, dobbiamo essere in grado di erogare potenza ai consumatori. Questo è pressoché impossibile su una rete CA, in quanto le perdite di trasmissione sarebbero enormi. Ecco perché abbiamo bisogno di passare a CC - che è molto più efficiente sulle lunghe distanze. Per renderle più efficienti ancora, abbiamo bisogno di usare alta tensione continua.

L'invio su lunghe distanze non è solo una questione di costi.

Una rete di corrente continua non è una chimera. Un progetto di super rete europea collegherà l'energia norvegese idroelettrica, la solare spagnola e l'eolica scozzese. Naturalmente i grandiosi progetti del settore pubblico sono praticamente garantiti per essere in ritardo, overbudget e spesso cancellati - ma questo non impedisce loro di essere dalla parte giusta della storia.
Ecco come potrebbe apparire.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alla fine nessuno vuole pagare più del necessario l'energia elettrica. Il 'Big solare' sta per essere estremamente a buon mercato - e ha bisogno di essere portato ai consumatori.
La tecnologia che sta alla base non è nemmeno speculativa. Cina e Stati Uniti hanno già diverse importanti linee a corrente continua. Anche l'Europa ha pochi, brevi, interconnettori.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

C'è una storia di questa tecnologia e molte aziende con esperienza - e queste imprese possono fare investimenti attraenti. La Cina ha in programma di spendere centinaia di miliardi per ampliare e rinnovare la sua rete negli anni a venire - con una frazione significativa su CC.
L'alta tensione continua alimenterà il mondo. Saprà alimentare il tuo portafoglio?

 

Fonte: mappa di Europe.svg da Maix, che si basa su Europa countries.svg da Tintazul

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