da Londra, sabato 29 ottobre 2016

Dal soprannaturale all'ingegneria genetica

La tecnologia dell'editing genetico permette di modificare i geni di zanzare, in modo che la loro prole diventi sterile. É quasi un potere soprannaturale: il potere di riscrivere le leggi della natura per rendere il mondo nel modo in cui vogliamo che sia. È un progetto che ha qualche serio sostegno. Lo stesso Bill Gates ha investito milioni nel tentativo di 'ingegnerizzare' determinati tipi di zanzare. La ricerca è progettata per sviluppare una 'unità di gene' che andrà a sterilizzare le popolazioni di zanzare che sono responsabili della proliferazione della malaria. E sembra essere un successo. Gates quest'anno ha alzato il suo investimento di $ 35 milioni, alzando l'importo totale che ha investito a $ 75 milioni. Che è il più grande investimento mai fatto nella tecnologia

Nessuna generazione prima di noi ha avuto questa capacità. Ma è piena di ambiguità morale – soprattutto quando la usiamo per spazzare via intere specie. È un problema che Hadyn Parry, CEO di Oxitec (una società coinvolta in un lavoro simile), probabilmente dovrà affrontare.

'Tutti viviamo il momento più toccante della storia in termini di capacità della biologia genetica', dice Randal Kirk J, CEO di Intrexon, la società madre di Oxitec. 'Penso che questo sarà il vettore industriale più importante nella storia.' L'umanità sta oltrepassando la frontiera del possibile, sfidando i poteri una volta attribuiti al soprannaturale o alle divinità e sta prendendo il controllo del nostro destino. Questo è forse l'impresa più grande nella storia dell'umanità. Questo potrebbe portare alla rivoluzione del benessere.

 

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