da Londra, giovedì 12 aprile 2018

CRISPR: vuoi essere giovane per sempre?

Un interessante articolo di Bill Gates è stato pubblicato nella rivista Foreign Affairs del Council of Foreign Relations. Ha aperto con gli incredibili progressi che l'umanità ha compiuto dall'inizio degli anni '90.
La polio diminuisce del 99%, la povertà estrema scende dal 35% all'11% e la mortalità infantile si dimezza, per citarne alcuni ...
Ma ha evidenziato una delle principali tecnologie di cui abbiamo bisogno per andare ancora oltre ...
CRISPR.
L'investitore Eoin Treacy ne ha parlato l'anno scorso.
Tornando a Gates, dice che il CRISPR è una delle ultime tecnologie nel campo dell'editing genico mirato. Ecco parte del suo articolo:

'Nel prossimo decennio, l'editing genetico potrebbe aiutare l'umanità a superare alcune delle sfide più grandi e più persistenti nella salute e nello sviluppo globali. La tecnologia sta rendendo molto più facile per gli scienziati scoprire migliori diagnosi, trattamenti e altri strumenti per combattere le malattie che uccidono e debilitano milioni di persone ogni anno, principalmente i poveri '.

La tecnologia CRISPR consente di rimuovere i geni 'cattivi' e di mettere quelli 'buoni' al loro posto.
Questo ha ovvi benefici per la salute - rimuovere i geni difettosi che causano il cancro, le malattie cardiache e il morbo di Alzheimer ...
Innanzitutto, come funziona CRISPR.

Fondamentalmente, CRISPR è un arcaico sistema immunitario che si trova in batteri come E. coli.
Nel corso di miliardi di anni, CRISPR ha imparato a riconoscere qualsiasi DNA virale che precedentemente ha tentato di infettare la cellula che stava proteggendo.
Gli scienziati possono ora programmare CRISPR per riconoscere qualsiasi malattia. Come l'Alzheimer, il cancro, le malattie cardiache ...
E hanno scoperto che quando si uniscono alcuni enzimi 'catalizzatori', CRISPR può essere addestrato a 'tagliare' il DNA virale che causa i difetti nei  geni.
Questo consente di 'modificare' i geni difettosi per renderli sani. Un po' come quando modifichi parole e frasi errate in Microsoft Word.
Una scoperta ancora più incredibile sta uscendo dalle tecniche di editing genetico come CRISPR.

 

Per sempre giovane


Il Washington Post riporta che il professor George Church, co-inventore del CRISPR, sta lavorando attivamente su questa tecnologia per prevenire le malattie congenite.
E in meno di cinque anni potremmo avere questi trattamenti genetici.
Ciò significa che diventi vecchio tecnicamente, ma senza nessuno degli effetti collaterali!
Al Salk Institute for Biological Studies i ricercatori hanno invertito il processo di invecchiamento e 'hanno prolungato la vita di un topo con una condizione di invecchiamento accelerato'.
'Persino le cellule dei centenari umani potrebbero essere ringiovanite' secondo Alejandro Ocampo, un altro dei principali autori dello studio.

 

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